Short List

Reviews, Interviews & Concertreviews
Metal-Nose
2019 / 2018 / 2017 / 2016 / 2015 / 2014 / 2013 / 2012 / 2011 / 2010 / 2009 / 2008 / 2007

Geen gebeurtenissen deze maand.

MaDiWoDoVriZatZon


12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031

donderdag 26 mei 2011
LEAVES EYES: Meredead



Release: 2011-04-22
Style: symphonic gothic metal with folk tinge
Label: www.napalmrecords.com / www.hardlifepromotion.nl
Website: www.leaveseyes.com
MySpace: www.myspace.com/leaveseyespage
Playing Time: 55:12
Cat. N°: NPR 375
Review by: Vera
Translated by: Vera
Rating: 9/10


English:

When the first Leaves’ Eyes album was released in 2004, they told us that the band of Liv Kristine and Alexander Krull does not write random songs, but that their music tells of sagas and legends. In other words: that’s only one step away from what folk music is about. Thus it is not so surprising that on ‘Meredead’ – their fourth studio album – folkloristic influences prevail to the otherwise so heavy symphonic music. Do not get me wrong, most of the songs are still very cinematic and Viktor Smolski’s Lingua Mortis Orchestra is once again present, but just when Midnattsol released an album with more folky tinges, Leaves’ Eyes does the same. Is this the result of a tea party from the Espinaes sisters?

One thing I want to put straight: they have been thought about Leaves’ Eyes music and then everything is done to achieve the best result possible. Liz does not sing the title track in old English (Anglo Saxon) just occasionally, no, a new study of that language preceded this. Even if Liv’s voice has enough charm to carry a whole album, a number of guest vocalists were approached to get an extra on the right places. When Leaves’ Eyes releases an album, it is always a stunner in its genre and that surely goes for ‘Meredead’ because the musicians always get more experienced and they have more possibilities year after year (for a debut you cannot fly to Minsk for a few orchestral parts).

Enough reveries; let us have a look at this Viking/Basque/Celtic connection they are talking about. With ‘Spirit’s Masquerade’ they kick off with a very strong song. Marching snare drums full of expectations and choirs create a doom-like atmosphere, staccato guitars and chants develop into the well-known highfaluting Leaves’ Eyes style. Liv sings solemn and high, while the background remains rather heavy. The song brims with surprises. Atmospheric passages with folk instruments (bagpipes, Irish whistles and mandolin) break through common expectations and there is an epic finale. The duo Maite Itoiz and John Kelly (Elfenthal) plays an important guest role on this album. In ‘Etain’ Maite as well as Liv sing a Celtic tale about love, sorcery and vengeance. ‘Velvet Heart’ is a rocking gothic track with violins and choirs. Very familiar. ‘Krakevisa’ and ‘Nystev’ are two Norwegian traditionals, sung in Liv’s vernacular language of course. Vocals are partly done by Norwegian Anette Guldbrandsen. Without any doubt ‘Nystev’ happens to be the most ethnic sounding song of the album. Female vocals are very high and experimental (Maite), nearly dramatically Slavonic, but also loads of massive choirs. The cover of Mike Oldfield’s ‘To France’ fits completely between the other songs, but it is fun to hear some heavy guitars at the end. The title track ‘Meredead’ is a vocal cooperation between Liv and Maite again. Here they take the challenge to sing in Old English and I can assure you that it sounds disorientating exotic. But where is that rolling growl of Alex? As a matter of fact, his vocal parts are small on ‘Meredead’, but the good guy probably had work enough recording and fine-tuning everything in his Mastersound studio. ‘Sigrlinn’ is the odyssey of the record. This eight minutes long track about a tragic couple in barbarian times (he goes to war and never comes back) starts quite standard with many vocal parts, but it gets engrossing when grunts join in (hey Alex!). But there is also an atmospheric part with plucking guitars, dreamy chants, spoken part and cinematic grandness, followed by a ferocious outburst in true metal (inclusive magnificent guitar solo). ‘Empty Horizon’ is another favourite. Riffs with piano remind me of Amorphis and although one may call it a traditional catchy song, yet it is a highlight, also due to the captivating clean male vocals. Another summit is saved for last. ‘Tell-Tale Eyes’ is a folkloristic ballad and the sensitive vocals of Liv with compelling clean vocals of John Kelly result in a marvellous finale. For those who have no objection against more folk influences, this will be the best Leaves’ Eyes album ever. I guess that this circle of friends is heavily under the spell of ethnic/folk music at the moment (even the latest Atrocity, remember…)


Nederlands:

Toen het eerste Leaves’ Eyes album ‘Lovelorn’ uitkwam in 2004, werd ons al op het hart gedrukt dat de band van Liv Kristine en Alexander Krull niet zomaar songs schrijft, maar dat hun muziek verhaalt over sagen en legenden. Dat is met andere woorden maar één stap verwijderd van waar het om gaat in folkmuziek. Het is dan ook niet zo verwonderlijk dat op ‘Meredead’ – het vierde studioalbum – folk invloeden de overhand hebben op de anders zo symfonisch beladen muziek. Versta me niet verkeerd, de meeste songs zijn nog erg filmisch en ook Viktor Smolski’s Lingua Mortis Orchestra is weer van de partij, maar net nu Midnatssol een album heeft uitgebracht waarop folk meer prominent is, doet Leaves’ Eyes dat ook. Is dit besloten tijdens een theekransje van de zusjes Espinaes?

Eén ding wil ik voorop stellen: er wordt nagedacht over Leaves’ Eyes muziek en dan alles in het werk gesteld om een zo perfect mogelijk resultaat te krijgen. Liv zingt niet zomaar de titelsong in Oud-Engels (Anglo-Saxon), neen, daar gaat een nieuwe studie van de taal aan vooraf. Ook al heeft Liv’s stem genoeg charme om een heel album alleen te dragen, een aantal gastvocalisten worden ingezet op een uitgekiende plek om het gewilde resultaat te bekomen. Wanneer Leaves’ Eyes een album uitbrengt, is dat dan ook steeds een topper in het genre en dat geldt zeker voor ‘Meredead’ omdat de muzikanten immers steeds meer ervaring en mogelijkheden hebben (bij een debuut vlieg je niet even naar Minsk voor de orkestrale partijen).

Genoeg mijmeringen, laat ons deze Viking/Baskische/Keltische connectie waarvan sprake is even nader beschouwen. Met ‘Spirit’s Masquerade’ vangt men aan met een erg sterk nummer. Verwachtingsvol tromgeroffel en koren scheppen een doomy sfeer, staccato gitaren en koorzang laten dit open bloeien tot de bombastische Leaves’ Eyes’ stijl. Plechtig en hoog zingt Liv, terwijl de achterban vrij stevig van jetje geeft. Het nummer zit echter vol verrassingen. Atmosferische passages met folk instrumenten (doedelzak, Ierse fluitjes en mandoline) doorbreken het verwachtingspatroon en er is een epische finale. Het duo Maite Itoiz en John Kelly (van Elfenthal) speelt een belangrijke gastenrol op dit album. In ‘Etain’ zingt zowel Maite als Liv een Keltisch verhaal over liefde, toverij en wraak. ‘Velvet Heart’ is een rockende gothic track met viool en koren. Erg vertrouwd. ‘Krakevisa’ en ‘Nystev’ zijn twee Noorse traditionals. Vanzelfsprekend in Liv’s moedertaal gezongen. ‘Krakevisa’ is een deuntje te vergelijken met ‘Al Die Willen Te Kapren Varen’ en de zang wordt deels door de Noorse Anette Guldbrandsen gedaan. ‘Nystev’ is zonder twijfel het meest etnisch klinkende nummer van dit album. De vrouwelijke zang is heel hoog en experimenteel (Maite), bijna Slavisch dramatisch, maar ook veel zware koorzang. De cover van Mike Oldfield’s ‘To France’ past helemaal in het plaatje en het is leuk om op het laatste zeer harde gitaren te horen. Het titelnummer ‘Meredead’ is ook een vocale samenwerking tussen Liv en Maite. Hier gaan ze de uitdaging aan om in het Oud-Engels te zitten en ik kan je verzekeren dat het desoriënterend uitheems klinkt! Maar waar blijft de rollende grunt van Alex? Feit is dat hij vocaal een erg kleine rol heeft op ‘Meredead’, maar de goede man had de handen natuurlijk al vol aan de hele zwik opnemen en afwerken in zijn Mastersound Studio. ‘Sigrlinn’ is de odyssee van de plaat. Dit acht minuten lange nummer over een tragisch koppel in barbaarse tijden (hij trekt ten strijde en komt nimmer weer) begint nog vrij standaard met veel zang, maar wordt boeiend wanneer de grunts zich aandienen (ah, die Alex!). Maar er is ook een atmosferisch stuk met tokkelende gitaren, dromerige zang, gesproken stuk en filmische grandeur, waarna een woeste uitval ons terug bij de metal brengt (inclusief knappe gitaarsolo). ‘Empty Horizon’ is een volgende favoriet. De riff met piano doet sterk aan Amorphis denken en hoewel je dit een traditioneel toegankelijk nummer zou kunnen noemen, toch is het – mede door beklijvende heldere mannenzang – een hoogtepunt. Een ander piekmoment beleven we nog op het laatst. ‘Tell-Tale Eyes’ is een folkloristische ballad en de gevoelige zang van Liv met de meeslepende cleane zang van John Kelly maken er een prachtige finale van. Voor wie geen bezwaar heeft tegen een vermeerdering van folk elementen, is dit het beste album dat Leaves’ Eyes ooit maakte. Ik heb wel een vermoeden dat men daarginds momenteel helemaal in de ban is van etnische/folk muziek (zelfs de laatste Atrocity,


Tracklist:

Spirit’s Masquerade (6:29)
Etain (3:58)
Velvet Heart (3:42)
Kråkevisa (4:34)
To France (4:37)
Meredead (5:19)
Sigrlinn (8:49)
Mine Tåror Er Ei Grimme (2:53)
Empty Horizon (4:56)
Veritas (0:50)
Nystev (4:40)
Tell-Tale Eyes (3:55)

Musicians:

Liv Kristine: vocals
Alexander Krull: vocals
Thorsten Bauer: guitars, bass
Sabder van der Meer: guitars
Roland Navrati: drums

Guest appearances:
Maite Itoiz: vocals on track 2 & 6, guitar on track 12
John Kelly: vocals on track 12
Anette Guldbrandsen: vocals on track 4
Carmen Elise Espenæs: vocals on track 7
Starring the Lingua Mortis Orchestra of Victor Smolski (Rage)




Geplaatst door Vera op donderdag 26 mei 2011 - 21:26:38
Reageren is uitgeschakeld

Nieuwscategorieën

Banners

 

 

Welkom

Inlognaam:

Wachtwoord:


Vergeet me niet

[ ]
[ ]
[ ]
Cd & Dvd Reviews

01. CD reviews 2019
TEMPEL: Tempel
Refreshing mix of hardcore vox & melodic hardrock...
01. CD reviews 2019
RHAPSODY OF FIRE: The Eighth Mountain
Staropoli on the helm in this Rhapsody...
01. CD reviews 2019
WHEEL: Moving Backwards
Amazing band for Soen and Opeth lovers!
01. CD reviews 2019
ABYSSIC: High The Memory
For funeral doom fans...
01. CD reviews 2019
IMPERIA: Flames Of Eternity
High quality gothic metal...
Taal



Zoeken Metal-Nose

Date / Time

 
Verwijs naar ons

Verwijs naar ons
Website in order to promote heavy-metal & hard-rock to a broader audience in Flanders but also in the entire world.
No part from this website may be used in any other publication whether in print or on the world wide web without the editor's consent.
All material is exclusive to Metal-Nose and copyright protected. All rights reserved. Copyright © Metal-Nose 20/05/2004. - www.metal-nose.org