Short List

Reviews, Interviews & Concertreviews
2019 / 2018 / 2017 / 2016 / 2015 / 2014 / 2013 / 2012 / 2011 / 2010 / 2009 / 2008 / 2007

Geen gebeurtenissen deze maand.


donderdag 19 april 2012
LAST KINGDOM: Chronicles Of The North

Release: 2012-03-09
Style: melodic power metal
Label: /
Country: Sweden, Gothenburg
Playing Time: 47:24
Cat. N°: LMP 1203-130 CD
Review by: Vera
Translated by: Vera
Rating: 7,5/10


Even working at an assembly line can lead to close friendships. That’s exactly how vocalist Stefan Jacobsen and guitarist Freddy Olofsson got to know each other at the Swedish Volvo Trucks factories. They appeared to have a common passion for metal and Helloween used to be their favourite band. Last Kingdom was founded in 2004 and two years later keyboardist Stefan Malmenlid joined the band. He brought his younger brother Jimmy in and thus the band had a bassist as well. But around them many different musicians have come and gone. Two demos were made, the band played live with Wolf and Dragonland. The second demo – recorded with Andy LaRocque at the Sonic Train Studios – drew the attention of Limb Music.

Finally the real debut album ‘Chronicles Of The North’ has been released now. I found out that they have been working on it for a long time, since the drums were already recorded in January 2010 – again at Sonic Train – and only one year later the album was ready. Then it took another year before the proper release happened. But okay… it is the result what’s important and that is rather fine. Last Kingdom creates accessible, mostly fast (happy) power metal with now and then some symphonic arrangements. Similar bands are Stratovarius and HammerFall for instance. Sometimes it feels a bit strange that they sing about very dark, serious themes, but the music itself sounds quite cheerful. That is particularly illustrated in the longer, slower ‘The World Is Dying’, for which they also shot a video clip. Titles such as ‘End Of Life’, ‘Abandoned’ and ‘Lost’ point to quite dark thoughts as well. But anyway, without being very original in their approach, yet dynamic tracks like ‘Chronicles Of The North’, the speedy ‘Warrior Kings’ and the fetching ‘Silver Moon’ turn out to be nice songs with great guitar skills and proper vocals. Talking about vocals: Stefan Jacobsen does a great job in the lower and common ranges, but when he goes into high-pitched shrieks it might be not everybody’s cup of tea. Fortunately he does not exaggerate in it. After the very catchy ‘Fate’, symphonic orchestration comes a bit more in the front during the longer ‘Abandoned’ and closing track ‘Lost’. The first mentioned song ends with sure-fire hymn-like harmony vocals, while we can hear typical choirs in some of the songs as well. A meritorious debut.


Zelfs werken aan de lopende band kan leiden tot stevige vriendschapsbanden. Zo leerden zanger Stefan Jacobsen en gitarist Freddy Olofsson elkaar kennen in de Volvo fabrieken in Zweden. Zij bleken een gezamenlijke passie voor metal te hebben en Helloween was hun favoriete band. In 2004 werd Last Kingdom opgericht en twee jaar later trad toetsenist Stefan Malmenlid toe. Hij bracht zijn broertje Jimmy mee en dus had de band meteen ook een bassist. Rond hen was het een komen en gaan van muzikanten. Er werden twee demo’s uitgebracht, de band trad op met Wolf en Dragonland. De tweede demo – opgenomen met Andy LaRocque in de Sonic Train Studios – trok de aandacht van Limb Music.

Eindelijk is het echte debuut ‘Chronicles Of The North’ verschenen. Ik ontdekte dat er heel lang aan gewerkt is, want de drums zijn al opgenomen in januari 2010 – wederom in Sonic Train –en pas een jaar later was het album klaar. En dan duurde het nog meer dan een jaar eer we van een echte release konden spreken. Maar goed… het is het resultaat dat telt en dat is behoorlijk goed. Last Kingdom maakt toegankelijke, meestal snelle (happy) power metal met hier en daar wat symfonische arrangementen. Vergelijkbare bands zijn Stratovarius en HammerFall. Wel is het soms vreemd dat men over erg donkere thema’s zingt, terwijl de muziek op zich erg vrolijk klinkt. Dat wordt het meest geïllustreerd in het langere, tragere ‘The World Is Dying’, waar men trouwens ook een videoclip voor opnam. Titels als ‘End Of Life’, ‘Abandoned’ en ‘Lost’ duiden ook op eerder zwartgallige gedachten. Maar goed, zonder echt origineel uit de hoek te komen, zijn voortvarende tracks als ‘Chronicles Of The North’, het speedy ‘Warrior Kings’ en het aanstekelijke ‘Silver Moon’ toch wel leuke nummers met tof gitaarwerk en degelijke zang. Over de zang gesproken: Stefan Jacobsen doet het best in de lagere regionen, maar wanneer hij zijn wulpse gilletjes boven haalt zal dit niet iedereen bekoren. Gelukkig overdrijft hij daar niet in. Na het bijzonder catchy ‘Fate’ treedt de symfonische orkestratie in het langere ‘Abandoned’ en afsluiter ‘Lost’ wat meer op de voorgrond. Het eerstvernoemde nummer eindigt trouwens met puik hymneachtige samenzang, terwijl in sommige songs ook typische koortjes opduiken. Een verdienstelijk debuut.


Chronicles Of The North (4:39)
Warrior Kings (3:39)
Daylight Retreats (5:27)
Silver Moon (3:58)
The World Is Dying (5:58)
End Of Life (5:08)
Fate (5:33)
Abandoned (6:58)
Lost (5:53)


Stefan Jacobsen: vocals
Stefan Malmenlid: keyboards
Jimmy Malmenlid: bass
David Stockman: lead guitars
Johan (Freddy) Olofsson: rhythm guitars
Sebastian Lopez: drums

Geplaatst door Vera op donderdag 19 april 2012 - 18:17:45
Reageren is uitgeschakeld








Vergeet me niet

[ ]
[ ]
[ ]
Cd & Dvd Reviews

01. CD reviews 2019
LUNAR SHADOW: The Smokeless Fires
Highlight in classic heavy metal with a heart!
01. CD reviews 2019
LEVERAGE: DeterminUs
A very strong comeback!
01. CD reviews 2019
TIM BOWNESS: Flowers At The Scene
Relax in your comfortable couch and enjoy...
01. CD reviews 2019
BLOODBOUND: Rise Of The Dragon Empire
Gives your temper a boost!
01. CD reviews 2019
The old glory still rules here...

Zoeken Metal-Nose

Date / Time

Verwijs naar ons

Verwijs naar ons
Website in order to promote heavy-metal & hard-rock to a broader audience in Flanders but also in the entire world.
No part from this website may be used in any other publication whether in print or on the world wide web without the editor's consent.
All material is exclusive to Metal-Nose and copyright protected. All rights reserved. Copyright © Metal-Nose 20/05/2004. -