Short List

Reviews, Interviews & Concertreviews
Metal-Nose
2019 / 2018 / 2017 / 2016 / 2015 / 2014 / 2013 / 2012 / 2011 / 2010 / 2009 / 2008 / 2007

Geen gebeurtenissen deze maand.

MaDiWoDoVriZatZon


12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031

vrijdag 21 augustus 2015
NERGARD: A Bit Closer To Heaven



Release: 2015-06-25
Style: epic melodic metal
Label: www.battlegod-productions.com / www.sureshotworx.de
Website:
Facebook: https://www.facebook.com/nergardmusic
Country: Norway/international
Playing Time: 44:48
Cat. N°:
Review by: Vera
Translated by: Vera
Rating: 8/10


English:

When we reviewed the conceptual debut album ’Memorial For A Wish’ in 2013, we already mentioned that a successor was in the making. That sophomore album was released last June, entitled ‘A Bit Closer To Heaven’. Nergard happens to be the all star project of the Norwegian youngster Andreas Nergård. He started it in 2010 and it seems as if he has enough talents and perseverance to prolong his personal Avantasia or Ayreon project. It will always sound a bit megalomaniac, but on this second album we have once again an impressive amount of guest vocalists and musicians. To name a few famous ones: Ralf Scheepers (Primal Fear), Nils K. Rue (Pagan’s Mind), Elize Ryd (Amaranthe a.o.) and Michael Eriksen (Circus Maximus). This mostly Norwegian yet international collective has made a recommended record of ‘A Bit Closer To Heaven’ again.

Nergard seems to have the perfectionism characteristics from Tobias Sammet and Arjen Lucassen as well. He wanted to write shorter songs with catchy choruses, making the whole album more accessible. He succeeded in that, but he admits that he has rewritten the album no less than four times. In brief, he took no risks and left no stone unturned. The result is likewise. Nergard plays keyboards, bass and drums but he works closely with rhythm guitarist Henrik Karlsvik and invited many eminent guest guitarists to play a solo. This time we even find Jorn Viggo Lofstad (Pagan’s Mind) among the invitees.

Nergard also mentions that he put more proper heavy metal in his compositions – the previous album was very musical-alike – and we hear that right away in opener ‘Lights And Shadows’ with guest vocals of Ralf Scheepers (high-pitched shrieks), Nils K. Rue (the rougher approach) and Andi Kravljaca (Aeon Zen). This is a fit as a fiddle kick off with a catchy chorus. Mark you, this is the heaviest track of the record. ‘Fall From Grace’ already verges to AOR with vocals of Thomas Loseth and typical backing vocals. The first ballad happens to be ‘On Through The Storm’: a duet between Elize Ryd and Andi, however relished with a magnificent guitar solo of Lofstad, with a wilder ending as result. Michael Eriksen of Circus Maximus put his vocal mark on the catchy rocking ‘Let It Come’. Soon it gets obvious that Andi Kravljaca has done the lion’s share of vocals, for instance in the up-tempo swinging ‘Help Me Through The Night’. Here the solo from Stig Nergård (Tellus Requiem) leaps to the eye, since we are overwhelmed with lovely arpeggios in pure neoclassical style. Next the album gets a bit more sophisticated, with synthesizer layers and sweet ballads like ‘I Will Find You’ and ‘When All I Want Is You’ (with excellent vocals of Sunniva Unsgård). She was also present on the debut. Finally we have the catchy title track, bringing a new pinch of AOR with its typical backing choirs. Conclusion: less progressive approach and easier to grab than its predecessor, but still worth checking out and give some attention. And so our protagonist has come ‘A Bit Closer To Heaven’, since he will bring this live on stage as well in the near future.


Nederlands:

Toen we in 2013 het conceptuele debuutalbum ’Memorial For A Wish’ bespraken, kondigden we reeds aan dat het tweede album in de steigers stond. Dit werd in juni uitgebracht met als titel ‘A Bit Closer To Heaven’. Nergard is het in 2010 gestarte all star project van de jonge Noor Andreas Nergård en de veelzijdige muzikant heeft talent en vastberadenheid genoeg om zijn eigen Avantasia of Ayreon project te prolongeren. Een tikkeltje megalomaan zal het altijd klinken, maar ook op dit tweede album is een enorm aantal gastvocalisten en muzikanten. Om er de bekendste uit te pikken: Ralf Scheepers (Primal Fear), Nils K. Rue (Pagan’s Mind), Elize Ryd (Amaranthe e.a.) en Michael Eriksen (Circus Maximus). Een veelal Noors maar toch internationaal gezelschap heeft ook van ‘A Bit Closer To Heaven’ een aanrader in het genre gemaakt.

Nergard blijkt ook de perfectionistische trekjes van Tobias Sammet en Arjen Lucassen te hebben. Hij stelde zich voorop om nu kortere songs te schrijven, met aanstekelijke refreinen en het geheel toegankelijker te maken. Daar is hij in gelukt, maar hij geeft toe dat hij het album wel viermaal herschreven heeft. Kortom, hier wordt niet over één nacht ijs gegaan. Het resultaat mag er dan ook wezen. Nergard speelt zelf keyboards, bas en drums, werkt close samen met ritmegitarist Henrik Karlsvik, maar laat ook tal van eminente gastgitaristen opdraven voor een solo. Ditmaal treffen we zelfs Jorn Viggo Lofstad (Pagan’s Mind) onder de genodigden.

Nergard meldt ook dat hij meer heavy metal in zijn composities gestopt heeft – voorgaand album was erg musicalachtig – en dat horen we meteen in het stevige ‘Lights And Shadows’ met gastvocalen van Ralf Schepers (de hoge uithalen), Nils K. Rue (de ruwere stukken) en Andi Kravljaca (Aeon Zen). Een kerngezonde opener met een aanstekelijk refrein. Let wel, dit is meteen de heftigste song van het album. ’Fall From Grace’ neigt al meer naar AOR met zang van Thomas Loseth en achtergrondkoortjes. De eerste ballade is ‘On Through The Storm’; een duet tussen Elize Ryd en Andi, wel op smaak gebracht met een verrukkelijke gitaarsolo van Lofstad, zodat het einde wat wilder is. Michael Eriksen van Circus Maximus mag zijn vocale stempel drukken op het catchy rockende ‘Let It Come’. Weldra wordt dan duidelijk dat Andi Kravljaca het leeuwendeel van de zang doet, zoals in het uptempo swingende ‘Help Me Through The Night’. Hier trekt de solo van Stig Nergård (Tellus Requiem) onze aandacht, want de fraaie arpeggio’s in neoklassieke stijl vliegen ons om de oren. Vervolgens wordt het wat meer gesofistikeerd met lagen synthesizers en zoete ballads in de vorm van ‘I Will Find You’ en het uitstekend door Sunniva Unsgård gezongen ‘When All I Want Is You’. Haar hoorden we trouwens ook al op het debuut. Rest ons nog het vlotte titelnummer dat met zijn achtergrondkoortjes weer een vleugje AOR in brengt. Conclusie: minder progressieve rock en toegankelijker dan de voorganger, maar zeker waard om de nodige aandacht aan te besteden. En zo is onze protagonist inderdaad ‘A Bit Closer To Heaven’ geraakt, want hij gaat dit ook live brengen.


Tracklist:

Light And Shadows (8:09)
Fall From Grace (3:41)
On Through The Storm (5:44)
Let It Come (5:21)
Help Me Through The Night (5:50)
I Will Find You (5:11)
A Bit Closer To Heaven (4:55)
When All I Want Is You (6:16)

Musicians:

Andreas Nergård: composer, drums, bass, keyboards
Henrik Karlsvik: rhythm guitars

Guests:

Elize Ryd (Amaranthe): vocals track 3
Michael Eriksen (Circus Maximus): vocals track 4
Nils K. Rue (Pagan’s Mind): vocals track 1
Ralf Scheepers (Primal Fear): vocals track 1
Andi Kravljaca (Aeon Zen): most male vocals
Thomas Loseth (Tempo): vocals track 2 & 5
Ole Martin Moe Thornæs (Rudhira): vocals track 1
Sunniva Unsgard: vocals track 8

Raymond Hellem: acoustic guitar
Martin Aas: bass track 8
Jorn Viggo Lofstad: guitar solo track 3
Oyvind Voldmo Larsen: guitar solo track 4
Stig Nergård: guitar solo track 5 & 7
Jostein Svarstad: guitar solo track 8
Oyvind Wærnes: electric guitar track 6




Geplaatst door Vera op vrijdag 21 augustus 2015 - 22:44:37
Reageren is uitgeschakeld

Nieuwscategorieën

Banners

 

 

Welkom

Inlognaam:

Wachtwoord:


Vergeet me niet

[ ]
[ ]
[ ]
Cd & Dvd Reviews

01. CD reviews 2019
TEMPEL: Tempel
Refreshing mix of hardcore vox & melodic hardrock...
01. CD reviews 2019
RHAPSODY OF FIRE: The Eighth Mountain
Staropoli on the helm in this Rhapsody...
01. CD reviews 2019
WHEEL: Moving Backwards
Amazing band for Soen and Opeth lovers!
01. CD reviews 2019
ABYSSIC: High The Memory
For funeral doom fans...
01. CD reviews 2019
IMPERIA: Flames Of Eternity
High quality gothic metal...
Taal



Zoeken Metal-Nose

Date / Time

 
Verwijs naar ons

Verwijs naar ons
Website in order to promote heavy-metal & hard-rock to a broader audience in Flanders but also in the entire world.
No part from this website may be used in any other publication whether in print or on the world wide web without the editor's consent.
All material is exclusive to Metal-Nose and copyright protected. All rights reserved. Copyright © Metal-Nose 20/05/2004. - www.metal-nose.org