Short List

Reviews, Interviews & Concertreviews
2017 / 2016 / 2015 / 2014 / 2013 / 2012 / 2011 / 2010 / 2009 / 2008 / 2007
2013 / 2012 / 2011 / 2010 / 2009 / 2008 / 2007
2010 / 2009 / 2008 / 2007

Geen gebeurtenissen deze maand.


maandag 17 oktober 2016
KUOLEMANLAAKSO: M. Laakso - Vol. 1: The Gothic Tapes

Release: 2016-08-26
Style: gothic metal
Country: Finland
Playing Time: 45:53
Cat. N°: SVART035CD
Review by: Vera
Translated by: Vera
Rating: 8/10


With two magnificent albums in compelling doom/death metal style (’Uljas Uusi Maailma’ in 2012 en ’Tulijoutsen’ in 2014), Finnish Kuolemanlaakso (that means Death Valley) instantly blew us away. With vocalist Mikko Kotamäki from Swallow The Sun behind the microphone, this happened to be a new band – founded in 2010 – to keep an eye on and follow.

But now attention please! Even though ‘M. Laakso – Vol. 1: The Gothic Tapes’ is launched at the world under the moniker Kuolemanlaakso, this is – as the title suggests - something completely different. This appears to be a solo album of the main composer of the band, M. Laakso, recorded in the time that their vocalist was busy with touring with Swallow The Sun. What started as a proper solo activity, soon turned into a band. Producer V. Santura (Triptykon, Dark Fortress) also plays guitars and did some backing vocals, while Kuolemanlaakso members Usava (bass) and Tiera (drums) were in the mood for a side project as well. No doom/death on this one, but proper gothic rock in the vein of Sisters Of Mercy and The 69 Eyes, while lyrics are in English. That language has more of a rocking vibe and suits better the more accessible material indeed. It is our first encounter with Laakso as lead singer and he has a very deep, low voice; really fitting for gothic rock with a sensual flavour, although their doom sound looms up from time to time. And that’s exactly the good thing of it.

All elements of earlier famous bands of the Finnish gothic scène are present (think of bands like Sentenced, Charon, To/Die/For, HIM, etc…) when the catchy ‘Children Of The Night’ opens the album: smooth voice, playful piano and a fetching chorus that soon makes you sing along. ‘Roll The Dice With The Devil’ is more drawling, yet with sturdy guitars and solemn intonation that reminds me a bit of the band Funeral. This happens to be a heavier track, with any screams from Mikko Kotamäki on top. He might have been busy, but in two songs he adds a more extreme zest (vocally). The up-tempo ‘Where The River Runs Red’ includes lively backing vocals, while the thematically fatalistic ‘The World’s Intolerable Pain’ has very infectious passages again. One can hear a woman’s voice and that is Helena Haaparanta from Crimfall, you can also hear her in the oriental tinged ‘She Guides Me In My Dreams’. This song has a fervent classic guitar solo. The doom-like character is mostly featured in the dramatic ‘No Absolution’. Clean vocals sound solemn here, but Mikko’s contribution prevails with most eerie screams. Next we have ‘Deeper Into The Unknown’ as contrast, sung by Helena and mainly sweet. Really beautiful in all its sadness is the nine minutes long final track ‘My Last Words’. The funeral atmosphere is haunting, soaring synthesizers support the nearly crooner chants and tasteful guitar solos are emotive. Thus we get enough diversity and variation to speak of an engrossing record. Not innovative, yet with an own interpretation of Finnish melancholy and gothic stuff.


Met twee prachtige albums in het meeslepende doom/death metal genre (’Uljas Uusi Maailma’ in 2012 en ’Tulijoutsen’ in 2014) wist het Finse Kuolemanlaakso (de naam betekent Death Valley) ons meteen omver te blazen. Met zanger Mikko Kotamäki van Swallow The Sun achter de microfoon was dit een nieuwe band (opgericht in 2010) om rekening mee te houden.

Maar nu wordt het opletten geblazen, want al wordt ‘M. Laakso – Vol. 1: The Gothic Tapes’ uitgebracht onder de noemer Kuolemanlaakso, dit is – zoals de titel al aangeeft – iets heel anders. Dit is een soloalbum van de belangrijkste componist van de band M. Laakso, opgenomen tijdens de periode dat hun zanger het erg druk had met toeren met Swallow The Sun. Wat begon als een echt soloavontuur, kreeg al vlug de gedaante van een band. Producer V. Santura (Triptykon, Dark Fortress) is te horen op gitaar en achtergrondzang, terwijl Kuolemanlaakso leden Usva (bas) en Tiera (drums) ook wel zin hadden in een zijsprongetje. Geen doom/death maar rasechte gothic rock in de stijl van Sisters Of Mercy en The 69 Eyes op dit album, terwijl de teksten in het Engels zijn. Die taal rockt nu eenmaal beter en dat past bij het meer toegankelijke materiaal. We maken kennis met Laakso als leadzanger en hij heeft een heel lage, donkerbruine stem. Geknipt voor gothic rock met een zwoel tintje, al blijft hun doomsound her en der de kop opsteken. En dat maakt het net zo fijn.

Alle elementen van de vroeger florerende Finse gothic scène zijn aanwezig (denken we aan bands als Sentenced, Charon, To/Die/For, HIM, enz.) wanneer het vlotte ‘Children Of The Night’ het album opent: zwoele stem, speelse piano en een catchy refrein waarbij je weldra gaat mee neuriën. ‘Roll The Dice With The Devil’ is lijzig, met stevige gitaren en plechtige intonatie dat me wat aan Funeral doet denken. Dit is een harder nummer met ook wat screams van Mikko Kotamäki. Want hij mocht het dan te druk hebben gehad, hij brengt in twee songs een extremer timbre in. Het uptempo ‘Where The River Runs Red’ heeft vinnige koortjes, terwijl het thematisch fatalistische ‘The World’s Intolerable Pain’ weer erg pakkende passages heeft. Een vrouw zingt mee en dat is Helena Haaparanta van Crimfall, eveneens te horen in het oosters getinte ‘She Guides Me In My Dreams’ wat ook een klassieke vurige gitaarsolo biedt. Het doomy karakter komt het meest aan bod in het dramatische ‘No Absolution’. Hier klinkt de cleane zang plechtig, maar Mikko komt veel aan bod met zijn meest creepy screams. Als contrast volgt dan het door Helena gezongen ‘Deeper Into The Unknown’ wat we zoet kunnen noemen. Echt mooi in al zijn droefheid is de negen minuten durende afsluiter ‘My Last Words’. De begrafenissfeer is pakkend, zwevende synthesizers zetten de bijna croonerzang aan en de smaakvolle gitaarsolo’s ontroeren. We krijgen hiermee voldoende afwisseling en variatie om van een boeiende plaat te spreken. Niets vernieuwend maar toch met een eigen interpretatie van de Finse weemoed en gotiek.


Children Of The Night (5:20)
Roll The Dice With The Devil (4:41)
Where The River Runs Red (4:06)
The World’s Intolerable Pain (5:45)
She Guides Me In My Dreams (4:54)
No Absolution (6:17)
Deeper Into The Unknown (5:01)
My Last Words (9:34)


Laakso: vocals, guitars, keyboards
Usva: bass
Tiera: drums

Guest appearances:

V. Santura (producer): guitars, backing vocals
Mikko Kotamäki (Swallow The Sun): vocals
Helena Haaparanta (Crimfall): vocals
Jaani Peuhu (Iconcrash): vocals

Geplaatst door Vera op maandag 17 oktober 2016 - 14:44:01
Reageren is uitgeschakeld








Vergeet me niet

[ ]
[ ]
[ ]
Cd & Dvd Reviews

01. CD reviews 2017
As modern heavy prog fan you cannot ignore this!!!
01. CD reviews 2017
LORD VIGO: Blackborne Souls
Damned deadly doom with convincing epic touch!
01. CD reviews 2017
CNOC AN TURSA: The Forty Five
A must have for everybody with a soft spot for this folky blackened epicness!
01. CD reviews 2017
SCARVED: Lodestone
This band deserves to break out of the local circuit for greater things!
01. CD reviews 2017
PYOGENESIS: A Kingdom To Disappear
What a top notch album! And addictive as well…

Zoeken Metal-Nose

Date / Time

Verwijs naar ons

Verwijs naar ons
Website in order to promote heavy-metal & hard-rock to a broader audience in Flanders but also in the entire world.
No part from this website may be used in any other publication whether in print or on the world wide web without the editor's consent.
All material is exclusive to Metal-Nose and copyright protected. All rights reserved. Copyright © Metal-Nose 20/05/2004. -