Short List

Reviews, Interviews & Concertreviews
2017 / 2016 / 2015 / 2014 / 2013 / 2012 / 2011 / 2010 / 2009 / 2008 / 2007
2013 / 2012 / 2011 / 2010 / 2009 / 2008 / 2007
2010 / 2009 / 2008 / 2007

Geen gebeurtenissen deze maand.


zondag 22 januari 2017
THE NEAL MORSE BAND: The Similitude Of A Dream

Release: 2016-11-11
Style: progressive metal
Label: via Metal Blade Records/Sony
Country: USA
Playing Time:
Cat. N°:
Review by: Vera
Translated by: Vera
Rating: 9/10


Neal Morse is a busy bee, that is common knowledge. Together with that other octopus, drummer Mike Portnoy he is involved in no less than four bands/projects, but the most consistent one appears to be his own band, logically called The Neal Morse Band. In 2014 we welcomed debut album ’The Grand Experiment’ of them and in the meantime they have toured a lot with this line-up. They have played in the US, Europe, India, Israel and Mexico and as usual a live document came out of that, entitled ‘Alive Again’ (DVD/2CD) (2015).

The same line-up has now completed a sophomore album and it turned into a double album with the book ‘Pilgrim’s Progress’ of John Bunyan as source of inspiration. That book about spiritual values (and belief, as you please) gave Morse a proper concept to write lyrics. ‘The Similitude Of A Dream’ includes one hundred minutes of music, giving these lessons of life a musical interpretation. The band has managed to make it not too complex and intricate musically and that graces them. This time no mammoth compositions with instrumental tour de forces, but a perfect symbiosis of the Morse style in storytelling shape. It speaks for itself that the guys are still virtuoso on their instruments, but more than ever it is used in function of the song. Influences of Genesis and The Beatles remain obviously present, but it comes over as a very engrossing musical and spiritual journey with huge personal value for the composer. This is not just Neal Morse and executing artists, since the four other musicians really participated actively in the writing process. This album belongs to the best material ever I heard of Neal Morse. It never loses itself in highfaluting acrobatics, but has a flow that can be fathomed by every listener.

An extended bunch of guest musicians has assisted the core band. We hear professional choirs in the epic ‘Breathe Of Angels’ occluding the first disc, sax and other horns are featured in the instrumental ‘Overture’, the thoughtful ‘Shortcut To Salvation’ and the wild rocker ‘I’m Running’. In several contemplative songs, the pure singer-songwriter craft of Morse is shown in a wonderful manner. On the other hand they regularly firmly rock, while the guitar solos remain true ear candy. The magnificent last track ‘Broken Sky/Long Day (Reprise)’ is a nice example of that. ‘The Ways Of A Fool’ happens to be a highlight in vocal perfection in true Queen tradition. And how much Genesis we can find in the piano and keyboards play of Morse! It even makes me think that this is quite a theatrical record. A different song is ‘Freedom Song’. It is light with pedal steel along the lines of old fashioned ways. Neal does one of his best vocal performances ever: contemplative in one song, going all the way in the energetic tracks. There is a lot to discover on this album, but afterwards you don’t have the feeling that there is still a mountain to climb to grab it. And that is a great achievement! The musician let us know that this only covers the first eighty pages of the book, that’s why we can round off with ‘to be continued’. When all this will happen on such a top notch level as this one, we can expect much more amazing music. In addition the man entrusted me that they will play this album integrally at the upcoming tours. In March and April they will perform in our areas.


Neal Morse is een bezige bij, dat weten we allemaal. Samen met die andere octopus, drummer Mike Portnoy zit hij maar liefst in vier bands/projecten, maar het meest consistente is toch wel zijn eigen band, logischerwijze The Neal Morse Band genoemd. In 2014 verwelkomden we daarvan ’The Grand Experiment’ en intussen is die bezetting ook al dikwijls op tournee geweest. Ze speelden al in de VS, Europa, India, Israël en Mexico en zoals gebruikelijk kwam daar in 2015 een live document van, genaamd ‘Alive Again’ (DVD/2CD).

Dezelfde bezetting heeft nu een tweede album gecompleteerd en het is een dubbelalbum geworden met het boek ‘Pilgrim’s Progress’ van John Bunyan als bron van inspiratie. Dat boek over spirituele waarden (en geloof, zo je wilt) gaf Morse een concept om teksten over te schrijven. ‘The Similitude Of A Dream’ bevat honderd minuten muziek die deze levenslessen muzikaal een klankkleur geeft. De band heeft erop gelet om het muzikaal niet al te ingewikkeld te maken en dat siert hen. Ditmaal geen mammoettracks met instrumentale hoogstandjes, maar een perfecte symbiose van de Morse stijl in verhaalvorm. Natuurlijk zijn de heren zoals steeds virtuoos bezig op hun instrumenten, maar dat staat meer dan ooit in functie van de bepaalde song. Invloeden van Genesis en The Beatles blijven duidelijk aanwezig, maar het komt over als een bijzonder boeiende muzikale en spirituele reis met grote persoonlijke waarde van de componist. Het is niet zo dat dit Neal Morse en uitvoerders is, want de vier andere muzikanten hebben actief deel genomen aan het schrijfproces. Dit album behoort tot het beste wat ik al hoorde van Neal Morse. Het vergaloppeert zich nergens in hoogdravende tour de forces, maar kent een flow die voor iedere luisteraar te behappen is.

Een hele reeks gastmuzikanten heeft de kernband bijgestaan en zo horen we professionele koorzang in het epische ‘Breathe Of Angels’ ter afsluiting van de eerste schijf, sax en andere blazers vooral in het instrumentale ‘Overture’, in het beschouwende ‘Shortcut To Salvation’ en in de heftige rocker ‘I’m Running’. In een aantal contemplatieve songs komt de pure singer-songwriter in Morse mooi aan bod. Anderzijds wordt er op tijd en stond ook lekker stevig gerockt en blijven de gitaarsolo’s een lust voor het oor. De prachtige afsluiter ‘Broken Sky/Long Day (Reprise)’ is daar een mooi voorbeeld van. ‘The Ways Of A Fool’ is dan weer een staaltje vocale perfectie in zuivere Queen traditie. En wat is dat piano- en keyboardspel van Morse toch sterk geënt op Genesis! Het doet me zelfs stellen dat dit een vrij theatrale plaat is. Een afwijkend nummer is ‘Freedom Song’ dat luchtig klinkt, met pedal steel in aloude traditie. Neal laat zich ook als zanger op zijn beste horen: contemplatief in het ene nummer, zichzelf uitslovend tijdens de energieke tracks. Er valt heel wat te beleven op dit album, maar na afloop heb je niet het gevoel dat de berg nog te beklimmen is. En dat is toch wel een hele prestatie. De muzikant laat ons nog weten dat dit slechts handelt over de eerste tachtig bladzijden van het boek, dus kunnen we eindigen met ‘wordt vervolgd’. Wanneer dit telkens op zo’n hoog muzikaal niveau gaat gebeuren, dan staat ons nog veel fraais te wachten. En bovendien heeft de man me toevertrouwd dat men dit album integraal gaat spelen tijdens de komende tournees. In maart en april komen ze onze richting uit.


Disc 1:
1. Long Day
2. Overture
3. The Dream
4. City Of Destruction
5. We Have Got To Go
6. Makes No Sense
7. Draw The Line
8. The Slough
9. Back To The City
10. The Ways Of A Fool
11. So Far Gone
12. Breath Of Angels

Disc 2:
1. Slave To Your Mind
2. Shortcut to Salvation
3. The Man In The Iron Cage
4. The Road Called Home
5. Sloth
6. Freedom Song
7. I'm Running
8. The Mask
9. Confrontation
10. The Battle
11. Broken Sky / Long Day (Reprise)


Neal Morse – Vocals, Keyboards, 6 & 12 String Electric Guitars, Percussion, Mandolin
Bill Hubauer – Organ, Piano, Synthesizers, Vocals
Eric Gillette – Lead and Rhythm & Electric Guitar, Vocals
Randy George – Bass and Bass Pedals
Mike Portnoy - Drums, Vocals

Special Guests:

Chris Carmichael - Violin, Viola, and Cello
Eric Darken - Percussion (Breath of Angels)
Ann, Alfreda and Regina McCrary -
Background Vocals (Breath of Angels)
Sarah Hubauer - Baritone and Alto
Saxophone (Overture)
Spencer McKee - Marimba (The Battle)
Dave Buzard - Stomps (City of Destruction)
Bruce Babad – Sax (Shortcut to Salvation)
Steve Herrman - Trumpets (I’m Running)
Jim Hoke - Tenor and Bari Saxes (I’m Running)
Rich Mouser - Pedal Steel (Freedom Song)

Geplaatst door Vera op zondag 22 januari 2017 - 15:10:19
Reageren is uitgeschakeld








Vergeet me niet

[ ]
[ ]
[ ]
Cd & Dvd Reviews

01. CD reviews 2017
Best album till now, captivating gothic blitz!
01. CD reviews 2017
ARGUS: From Fields Of Fire
A real fine job mixing a sniff of doom in their heavy metal!
01. CD reviews 2017
A proper Roadburn band from the US...
01. CD reviews 2017
An extraordinary interpretation of doom metal!
01. CD reviews 2017
Rather intriguing album with a quite unique sound...

Zoeken Metal-Nose

Date / Time

Verwijs naar ons

Verwijs naar ons
Website in order to promote heavy-metal & hard-rock to a broader audience in Flanders but also in the entire world.
No part from this website may be used in any other publication whether in print or on the world wide web without the editor's consent.
All material is exclusive to Metal-Nose and copyright protected. All rights reserved. Copyright © Metal-Nose 20/05/2004. -