Short List

Reviews, Interviews & Concertreviews
2019 / 2018 / 2017 / 2016 / 2015 / 2014 / 2013 / 2012 / 2011 / 2010 / 2009 / 2008 / 2007

Geen gebeurtenissen deze maand.


dinsdag 23 januari 2018

Release: 2018-01-26
Style: heavy/power metal
Website: /
Country: USA
Playing Time: 58:02
Cat. N°: FR CD 838
Review by: Vera
Translated by: Vera
Rating: 8,5/10


Obviously we know Mike LePond as masterly bass player in the progressive metal band Symphony X, but just like many of his colleagues, he writes his own songs that do not always fit into the policy of the main band. Since 2014 he decided to release solo albums and soon ’Mike LePond’s Silent Assassins’ saw the light of day; a meritorious album brimming with epic, classic heavy metal. No LePond has found the time to take his second step on this solo adventure, with ‘Pawn And Prophecy’ as result and it pleases us even way much more than the debut.

Again LePond got some help from his colleagues in Symphony X. Michael Romeo plays keyboards and programmed the drums, in the lengthy title track we hear Michael Pinella on Hammond organ and piano. Mike himself plays bass of course, but also rhythm guitar. The magnificent guitar solos were done by Lance Barnewold and Rod Rivera (in the title track Michael Romeo), while lead vocals are crafted by Alan Tecchio (Hades, Watchtower), same as on the debut. He uses his voice more than ever in diverse ways on this album, but we mainly know him of his excited powerful vocals and high-pitched shrieks. That’s why we more than once think of Judas Priest and Iced Earth in vigorous tracks like ‘Antichrist’ and ‘Hordes Of Fire’. The material is fetching and right from the very outset with ‘Masters Of The Hall’ and the firm rocking ‘Black Legend’ we are convinced by strong choruses. The fervent guitar solos are of top notch quality and during the song ‘Avengers Of Eden’ we also think of the epic way of singing of Dio and Tony Martin. More Black Sabbath reminiscences in the by bass and dark atmosphere dominated ‘I Am The Bull’ with creepy, occult vocals and loads of gloomy vibes.

Another song that instantly leaps to the eye is the brilliant, folky ‘The Mulberry Tree’, which is acoustic for the greatest part, compelling and melancholic, but on the other side it has a kind of lightness and it surely is catchy. LePond is influenced by Blackmore’s Night here and that gives us a captivating song with solemn spoken passage and even a Latin vibe and flutes. This is really a very fine surprise! This time the long epic occluding track is a true stunner as well. Shakespeare’s ‘Macbeth’ is regaled with a metallic soundtrack in this 21 minutes long title track. It has an opulence of twists and turns and female guest vocals of Veronica Freeman (Benedictum), Andry Lagiou, Noa Gruman and Phyllis Rutter, but also Alan puts down a vocal performance that really makes him rise in my opinion. It would lead us too far to describe all these different moods, but even blues and folk are inserted and of course there are eminent solos on bass (Joey DeMaio inspired beginning by the way), piano/organ and guitar. The theatrical character of this composition gets a Celtic touch by any bagpipes and this is really ear-candy, also for those who are more progressive oriented metal aficionados. Thus this happens to be a classical heavy metal record that will appeal to a broad audience. Well done!


Mike LePond kennen we natuurlijk als meester-bassist in de progressieve metal band Symphony X, maar zoals de meeste van zijn collega’s schrijft hij ook eigen songs die niet meteen passen in het plaatje bij de hoofdband. Sinds 2014 besloot hij soloalbums uit te brengen en weldra zag ’Mike LePond’s Silent Assassins’ het licht: een verdienstelijk album vol epische, klassieke heavy metal. Nu heeft LePond de tijd gehad om zijn tweede stap te zetten op deze solotour, met als resultaat ‘Pawn And Prophecy’ dat ons nog veel beter bevalt dan het debuut.

LePond kreeg weer hulp van zijn collega’s in Symphony X. Michael Romeo speelt keyboards en programmeerde de drums, in het lange titelnummer horen we Michael Pinella op Hammond orgel en piano. Zelf speelt Mike uiteraard bas, maar ook ritmegitaar. De prachtige gitaarsolo’s werden gespeeld door Lance Barnewold en Rod Rivera (in het titelnummer Michael Romeo) en de leadzang werd evenals op het debuut verzorgd door Alan Tecchio (Hades, Watchtower). Zijn stemgeluid is meer dan ooit divers op dit album, maar we kennen hem vooral van de geëxciteerde krachtige zang en hoge gillen, zodat we meermaals aan Judas Priest en Iced Earth denken in energieke songs als ‘Antichrist’ en ‘Hordes Of Fire’. Het materiaal is toegankelijk en al van bij de binnenkomer ‘Masters Of The Hall’ en het stevig rockende ‘Black Legend’ worden we overtuigd door sterke refreinen. De flitsende gitaarsolo’s zijn van topkwaliteit en in een song als ‘Avengers Of Eden’ denken we ook aan de epische manier van zingen van Dio of Tony Martin. Nog meer Black Sabbath in het door bas en duister sfeertje gedomineerde ‘I Am The Bull’ met griezelige, occulte zang en heel veel sfeer.

Een andere song die meteen opvalt is het briljante folky ‘The Mulberry Tree’ dat grotendeels akoestisch is, meeslepend en weemoedig, maar anderzijds licht en catchy. Hier is LePond beïnvloed door Blackmore’s Night en dat levert ons een beklijvende song met plechtig gesproken passage en zelfs latino ritmiek en fluit op. Dit is een bijzonder aangename verrassing! Maar ook de epische afsluiter is ditmaal een echte knaller. In 21 minuten wordt Shakespeare’s ‘Macbeth’ van een metalen soundtrack voorzien. Dit titelnummer kent vele wendingen en bevat vrouwelijke gastzang van Veronica Freeman (Benedictum), Andry Lagiou, Noa Gruman en Phyllis Rutter, maar ook Alan zet hier een prestatie neer die hem danig in mijn achting doet stijgen. Het zou te gek zijn om alle wendingen te gaan opsommen, maar zelfs blues en folk passeren de revue en natuurlijk zijn er solo’s op bas (Joey DeMaio geïnspireerd begin trouwens), piano/orgel en gitaar. Het theatrale karakter van de compositie krijgt een Keltische toets door enige doedelzakken en dit is werkelijk smullen geblazen, ook voor zij die eerder progressief gericht bezig zijn. Dit is dus een klassieke heavy metal plaat die kan inslaan bij een breder publiek. Goed bezig!


Masters Of The Hall (6:25)
Black Legend (4:32)
Antichrist (4:45)
I Am The Bull (6:34)
Avengers Of Eden (3:33)
Hordes Of Fire (3:58)
The Mulberry Tree (6:31)
Pawn And Prophecy (21:37)


Alan Tecchio: lead vocals
Mike LePond: bass, rhythm guitars, backing vocals
Michael Romeo: drum programming, keyboards, lead guitar on track 8
Michael Pinella: backing vocals, piano & organ on track 8
Lance Barnewold: lead guitars on tracks 1, 2, 3 & 5
Rod Rivera: lead guitars on tracks 5, 6 & 7
Andry Lagiou: lead vocals on track 8
Noa Gruman: lead vocals on track 8
Veronica Freeman: lead vocals on track 8
Phyllis Rutter: lead vocals on track 8

Geplaatst door Vera op dinsdag 23 januari 2018 - 15:38:48
Reageren is uitgeschakeld








Vergeet me niet

[ ]
[ ]
[ ]
Cd & Dvd Reviews

01. CD reviews 2019
LUNAR SHADOW: The Smokeless Fires
Highlight in classic heavy metal with a heart!
01. CD reviews 2019
LEVERAGE: DeterminUs
A very strong comeback!
01. CD reviews 2019
TIM BOWNESS: Flowers At The Scene
Relax in your comfortable couch and enjoy...
01. CD reviews 2019
BLOODBOUND: Rise Of The Dragon Empire
Gives your temper a boost!
01. CD reviews 2019
The old glory still rules here...

Zoeken Metal-Nose

Date / Time

Verwijs naar ons

Verwijs naar ons
Website in order to promote heavy-metal & hard-rock to a broader audience in Flanders but also in the entire world.
No part from this website may be used in any other publication whether in print or on the world wide web without the editor's consent.
All material is exclusive to Metal-Nose and copyright protected. All rights reserved. Copyright © Metal-Nose 20/05/2004. -